Startup GOC ontwikkelt duurzaam buffermateriaal

FIBI-buffer is een alternatief voor PUR- en piepschuim verpakkingen. Het bestaat uit een rol folie met veerkrachtige blokjes die los afneembaar zijn. Volgens de bedenkers ervan, de Generation of Change, kent het geen malkosten, is het flexibel toepasbaar en volledig composteerbaar.

‘De irritatie door al het piepschuim in een laptopverpakking zette ons tot denken over een ander, milieuvriendelijker materiaal’, vertelt Peter Westgeest, de commercieel verantwoordelijke man van het duo dat de Generation of Change (GOC) vormt. Samen met Arjan van der Plas, een oud klasgenootje en de techneut van de twee, begonnen hij in 2013 met een zoektocht naar een alternatief voor PUR- en piepschuim vormen in verpakkingen.
In eerste instantie kwamen ze terecht bij een schokabsorberende materiaal gemaakt uit paddenstoelen, oftewel schimmels. Met behulp van Robbert Zuijderwijk, student assistent Molecular Biology aan de Universiteit van Leiden, onderzochten ze de mogelijkheden om schokabsorberende verpakkingen uit paddenstoelen te maken.
Een nadeel van het paddenstoelenmateriaal is dat het minimaal twee tot drie dagen moet groeien voordat de gewenste vorm is bereikt. Verder bleek het een te gevoelig proces te zijn waarbij loskomende verpakkingsdeeltjes en de lage consumentenacceptatie de doorslag gaven om hiermee te stoppen en verder te zoeken.

Terug bij af
Vanuit de markt kregen we vooral de vraag om een buffermateriaal te ontwikkelen waarmee je producten eenvoudig en flexibel kan inpakken. Zo ontstond het idee om een soort bufferblokjes te gaan produceren die eenvoudig van elkaar zijn los te nemen. De basis is mulchfolie, een biologisch afbreekbare landbouwfolie, waarin met thermovormen een soort bakjes worden gevormd. In die bakjes plaatst GOC schokabsorberende vezels en sluit ze vervolgens af met een mulch-afdekfolie. Tot slot perforeert het bedrijf ieder bakje rondom, zodat ze per stuk of in stroken afneembaar zijn. Met die afscheurbaarheid kunnen gebruikers bufferstroken opmaat maken en daarmee verpakte producten op elke rib, rand en vlak beschermen tegen mechanische impact. Hiermee ontstaat een multi-toepasbaar. 

Houtsnippers

‘De vulling bestond in eerste instantie uit papiersnippers, maar dat komt na indeuken niet terug naar zijn oude vorm’, vertelt Van der Plas. ‘Dat is ook het probleem bij het opvullen met papieren wikkels. Dat materiaal heeft geen geheugen waardoor na één keer vallen ruimte ontstaat tussen het product en de doos.’
Een andere techniek uit de tuinbouw, de paperpot, bracht uitkomst. Deze met grond gevulde hulsjes vervangen kunststof potten bij het opkweken van plantjes. Een speciale machine produceert de paperpots vanuit lange slangen van krimpkous gevuld met potgrond en snijdt ze in stukken.
In plaats van grond, stopt GOC er houtsnippers in. De krimpkous houdt de houtsnippers bijeen en zorgt dat de buffervorm in tact blijft na een mechanisch belasting. ‘We hebben diverse valtesten gedaan en FIBI-buffer presteert hetzelfde als PUR en piepschuim-verpakkingen’, zegt Westgeest. ‘Daarnaast is het uitgangspunt dat de prijs gelijk moet zijn. Ons pluspunt is dat het volledig bio-afbreekbaar is en na gebruik eenvoudig is af te voeren via GFT-inzameling.’

Tafelmodel
FIBI-buffer is nu nog een volumineus systeem. Mocht het nieuwe buffermateriaal aanslaan, is een volgende stap om een tafelmodel te ontwikkelen. ‘We hebben al ideeën om een kleine dieptrekker in combinatie met een afvulsysteem met een silo er boven te ontwikkelen’, zegt Westgeest. ‘Hiermee vul je de pad later op en heb je geen grote rollen buffermateriaal op voorraad liggen.’
Van der Plas benadrukt dat FIBI niet te vergelijken is met de luchtgevulde airpad-systeem. ‘De airpads zijn kwetsbaar, kunnen lek raken en vangen minder goed grote klappen op.’

Testen
De eerste praktijktesten zijn gedaan. Een producent van gevoelige meetapparatuur heeft zijn producten verpakt met FIBI-buffer. ‘Deze apparatuur gaat de hele wereld over. Gezien de hoge waarde van de apparaten is het essentieel dat ze heel aankomen. De klant is tevreden en is niet alleen voor het groene imago gegaan’, vertelt Westgeest. ‘Hij zei: “Als ik groen wil doen, ga ik wel in een bos wonen. Dit buffermateriaal, dat dankzij de perforaties in vele verschillende vormen is te brengen, biedt voor ons praktische voordelen. Je kunt het eenvoudig op de hoeken aanbrengen en grotere ruimtes vul je handig op door het dubbel te slaan.”
‘Zo’n reactie is voor ons belangrijk’, zegt Westgeest. ‘Het idee begon natuurlijk vanuit een duurzaamheidsideaal, maar de oplossing die wij zochten moet natuurlijk ook economische rendabel zijn en vooral praktisch.’

www.fibi-buffer.com