VPK produceert golfkarton met Japanse precisie

VPK Packaging in Raamsdonksveer investeerde de afgelopen twee jaar ruim 25 miljoen euro in haar golfkartonfabriek. Het machinepark kreeg een nieuw dubbeldeks work in progress-veld, een Mitsubishi golfkartonmachine, een Mitsubishi Evol inliner voor de productie van Amerikaanse dozen en een Bobst Masterline vlakstans. De totale capaciteit kan nu doorgroeien richting de 200 miljoen vierkante meter golfkarton.

‘De timing is goed, want de markt trekt aan en het aantal orders neemt flink toe’, zegt Jan Willaert, algemeen directeur van VPK Packaging bv. ‘Met name de food- en drankenmarkt groeit hard en daarnaast is de e-commerce een interessante groeimarkt voor ons. Alleen de stijgende papierprijs van het afgelopen jaar drukt de pret behoorlijk. Gerecycled en kraftpapier gecombineerd zijn dit jaar met zo’n 120 euro per ton gestegen. Een stijging van meer dan twintig procent op onze grondstofkosten. En een volgende forse papierprijsverhoging is reeds voor begin 2018 aangekondigd. Mede door de groeiende economie en China, dat veel oud papier opkoopt, hebben we te maken met krapte op de papiermarkt. Gelukkig bezit de VPK groep twee papierfabrieken, waardoor we minder snel te maken krijgen met leveringsproblemen.’

Sneller en beter
De Mitsubishi golfkartonmachine is de grootste investering van het gehele project. Met een maximale snelheid van 400 meter per minuut produceert de 2,8 meter brede machine golfkartonplaten in E-, B-, C- en O-golfkwaliteit en ook dubbele golfcombinaties hiervan. Ten opzichte van de oude machine, een Agnati van 2,5 meter breed, gaat de capaciteit met vijftig procent omhoog.
‘We maken een stap in capaciteit én kwaliteit’, aldus commercieel directeur Sander Geboers. ‘De toppen van de golf zijn sterker doordat de nieuwe golfkartonmachine ze minder crusht. De vorige golfkartonmachine maakte gebruik van cilinders, die het papier in de walsen trokken met vacuüm. De nieuwe machine gebruikt een belt drive. We kunnen hierdoor lichtere papiersoorten inzetten en nog meer zekerheid bieden voor onze klanten. De ECT- en BCT-waardes (Edge compressive strength test & box compression test) zijn hoger dan voorheen.’

Verwerkingsmachines
De stapels golfkarton die uit de machine rollen, gaan richting het work in progress-veld (WIP-veld), een magazijn waar de platen worden opgeslagen totdat VPK er dozen of stansverpakkingen van gaat maken. Dit WIP-veld is vanwege de capaciteitsuitbreiding vergroot van één dek naar een dubbel dek.
Vervolgens gaat het karton richting één van de tien verschillende verwerkingsmachines, bestaande uit zes inliners, drie vlakstansen en één rotatieve stansmachine. De inliner-groep, bestaande uit vijf Martin’s, is recentelijk uitgebreid met een Mitsubishi EVOL 100 casemaker en de stansgroep heeft er een Bobst Mastercut bijgekregen.
De Mitsubishi EVOL 100 is met name bedoeld voor Amerikaanse dozen. Deze vierkleuren machine maakt tot 350 dozen per minuut en kenmerkt zich door een hoge vouw-, lijm- en drukkwaliteit. ‘Deze casemaker realiseert bij een hoge snelheid een constante en degelijke verlijming’, aldus Geboers. ‘Het is echt Japanse precisie’.

VPK Packaging Group
De VPK-vestiging in Raamsdonksveer richt zich voornamelijk op de productie van klantspecifieke verpakkingen in maximaal vier kleuren flexo en verpakkingen met een pre-print liner. De fabriek staat bekend om haar hoge kwaliteit Amerikaanse vouwdozen, wrap around-dozen en trays. Daarnaast heeft VPK Packaging grote expertise opgebouwd in het optimaliseren van logistieke en administratieve processen in samenwerking met klanten, om zodoende de kosten in de keten te minimaliseren. Voor speciale vouwdozen, displays, kokers en massiefkarton zijn er binnen de VPK Packaging Group verschillende gespecialiseerde fabrieken. In België zitten bijvoorbeeld VPK Display in Aalst en massiefkartonspecialist Smart Packaging Solutions in Meer. Begin vorig jaar breidde VPK Smart uit met SolidPack in Loenen.
De totale VPK Packaging Group bestaat momenteel uit 47 fabrieken in zestien Europese landen met een gezamenlijke omzet van 1,1 miljard euro. Het betreft een familiebedrijf, dat wordt gerund door de familie Macharis.

Blue Box Partners
Om tegengewicht te bieden tegen de Europese golfkarton grootmachten is de VPK groep tien jaar terug onder de naam Blue Box Partners een samenwerkingsverband aangegaan met drie andere Europese golfkartonproducenten: Cart-One (Italië), Hinojosa (Spanje) en Klingele (Duitsland). ‘Dankzij deze joint venture kunnen we meedoen met internationale tenders’, vertelt Willaert. ‘We leveren Europa-breed en met onze eigen papierfabrieken in Straatsburg en Dendermonde kunnen we continuïteit garanderen.’

Computergestuurd
Het eerste wat opvalt bij het betreden van de productievloer is de ogenschijnlijke rust die er heerst. Met slechts enkele operators runt VPK in Raamsdonksveer haar hoog geautomatiseerde fabriek. Voor de aanvoer van platen karton en afvoer van plano dozen komt er geen heftruck meer aan te pas. Alles gaat via computergestuurde rollenbanen. ‘De golfkartonindustrie is een procesindustrie geworden’, zegt Geboers. ‘Waar vroeger een machinebediende met inbussleutel rond liep, bedienen nu operators via computerschermen de machines. De knowhow draait nu om de programmatuur.’
Ondertussen staan de verwerkingsmachines in hoog tempo dozen te produceren en helemaal achterin de fabriek draait de ruim 160 meter lange Mitsubishi golfkartonmachine met 380 meter per minuut. De nieuwe golfkartonmachine is een echte volumemachine voor hoge snelheden, meent Geboers. ‘Als hij op snelheid is, begint hij juist rustiger te lopen. Je merkt aan alles dat dit een echte capaciteitsmachine is. Echt robuust uitgevoerd.’
Tegen de tijd dat de Mitsubishi vol komt te zitten met orders, verwacht Willaert de volgende investering. ‘Als de golfkartonmachine zijn volledige productiecapaciteit haalt, zullen we meer verwerkingsmachines nodig hebben. Dat zal rond 2020 zijn, verwachten wij. Voor nu zijn in ieder geval levertermijnen en kwaliteit gegarandeerd. Wij zijn klaar voor de toekomst.’

www.vpkgroup.com/nl     /      www.blueboxpartners.eu

 

Thema: