Euroflex en Bio4Pack sluiten de keten met Uteco lamineermachine

Euroflex en Bio4Pack sluiten de keten met Uteco lamineerverpakkingsmachine

Euroflex en Bio4Pack sluiten de keten met Uteco lamineermachine

Met de aanschaf van een Uteco Mistral lamineermachine investeert Euroflex in thuiscomposteerbare verpakkingsfolies. ‘Een unieke machine waarmee we watergedragen laminaten kunnen produceren voor verpakkingen die thuis op de composthoop kunnen.

Bio4Pack investeert in een Uteco lamineermachine

De Uteco Mistral lamineermachine kan zowel industrieel als thuiscomposteerbare folies lamineren.

‘Vanwege de weerstand tegen industrieel composteerbare verpakkingen verleggen wij de focus steeds meer naar thuiscomposteerbare verpakkingen’, vertelt Patrick Gerritsen van Bio4Pack. ‘We willen hiermee een transitie in beweging zetten. Home compostable is de toekomst van circulair verpakken. Binnenkort zijn afbreekbare koffiepads, theezakjes, fruitstickers en gft-afvalzakjes verplicht. Dat kan breder. In diverse Europese landen, waaronder Nederland, mogen degradeerbare verpakkingen nog niet bij het groente-, fruit- en tuinafval, maar er zijn ook landen die het wel toestaan. In Frankrijk en Scandinavië hebben we diverse klanten en we leveren ook aan de Verenigde Staten en Australië. Dit is een groeimarkt. Ons moederbedrijf Tipa, dat composteerbare sealfolie produceert, groeit jaarlijks 30-40%.’

Volledig thuiscomposteerbaar

Een bezoek aan de productie toont de nieuwe Uteco Mistral lamineermachine. Een gemetalliseerde cellulose folie wordt gelamineerd met een Tipa-sealfolie. ‘De grote stap met de Uteco is de watergedragen lijm, waarmee we nu thuiscomposteerbare verpakkingen kunnen produceren’, legt Richard Pasop uit, accountmanager bij Euroflex. ‘Deze multilayerfilms voldoen aan de NF T51-800:2015-norm. Dat wil zeggen dat ze van hernieuwbare grondstoffen zijn gemaakt die thuis in een composthoop binnen 26 weken en bij 25 graden Celsius volledig afbreken.’
‘Deze verpakkingen zijn niet met aardolie geproduceerd’, benadrukt Gerritsen. ‘En niet van echt te onderscheiden.’ Als bewijs pakt hij een folie voor de Amerikaanse markt waarin een smoothiepoeder wordt verpakt. ‘Deze folie is gemaakt van suiker en cellulose en heeft een zuurstof- en  waterdampbarrière. Met de barrière-eigenschappen kunnen we variëren. We hebben 33 verschillende laminaten en daarmee zoeken we afhankelijk van de gewenste zuurstof-, licht- of waterdampbarrière het gewenste folietype. De folie kan ook van thuiscomposteerbaar papier zijn of van een gemetalliseerde cellulose. Er zijn maar weinig producten die we hiermee niet kunnen verpakken. Dat zijn voornamelijk vloeibare producten, zoals sauzen en dressings.’

'Een Tesla bouwen was eenvoudiger geweest'

Twaalf jaar ontwikkeling

De afgelopen twaalf jaar gingen de technische ontwikkelingen van degradeerbare verpakkingen hard, vertelt Pasop. Het begon met de samenwerking tussen Bio4Pack en Euroflex toen moedermaatschappij Sylvaphane Group in 2012 drukkerij Euroflex overnam. De twee bedrijven ontwikkelden een laminaatfolie van PLA en cellulose voor rijst, nootjes en muesli. ‘Dat was toen baanbrekend en we wonnen de innovatieprijs op Macropak in Utrecht’, aldus Pasop. ‘Vervolgens gingen we de folie bedrukken met gecertificeerde inkten. Er waren altijd nieuwe uitdagingen. We ontwikkelden topsealfolies, gemetalliseerde multilayer folies en folies voor allerlei producten. Bijvoorbeeld papieren theezakjes met een zuurstofen aromabarrière. Of een biodegradeerbare folie voor koffiecapsules. Die folie geeft de nodige barrière en zorgt tegelijk voor een optimaal vloeigedrag van de koffie in de espressomachine. Verschillende eigenschappen combineren in industrieel composteerbare folies is niet eenvoudig, maar de ontwikkeling van thuiscomposteerbaar is echt next level.’

Tekst gaat verder onder foto.

Bio4Pack investeert in Uteco Mistral lamineermachine voor thuiscomposteerbare folies

Enkele voorbeelden van thuiscomposteerbare verpakkingen.

 

Enorme uitdaging

‘Met deze historische stap zijn we nu op een punt dat bijna alles mogelijk is’, vult Pasop enthousiast aan. ‘Het lijkt heel eenvoudig, maar het kostte ons slapelozen nachten. Het begint met het materiaal specificeren. Dan moet de inkt blijven zitten op de folie en voldoen aan de norm. Dat was een enorme uitdaging. Bij de tapetest ging in het begin de inkt ervanaf. Cellulose is immers een heel ander materiaal dan conventionele folie. Je moet het geconditioneerd opslaan en een droogtijd toepassen. De watergedragen coatingslijm wijkt af en heeft andere bond strengths, de mechanische eigenschappen zijn anders, je krijgt te maken met  hittegevoeligheid, krimpgedrag in een droogtunnel, en dan: heeft het te verpakken product een barrière nodig? Dat alles moet samenkomen in één laminaat. En het liefst moet de folie composteren binnen een tijd die voldoet aan de eisen van de afvalverwerkers. Een Tesla bouwen was eenvoudiger geweest.’

Kostprijs

Het succes van de thuiscomposteerbare folies zal niet afhangen van de prijs, meent Gerritsen ‘Ze kosten iets meer dan conventionele folies, zo’n 1 à 2 cent. Dat zal niet het probleem zijn, want voor monofolies zijn bedrijven ook bereid om meer te betalen en ze accepteren dat ze de machines moeten aanpassen. Prijs houdt de grote doorbraak niet tegen. Het is nu wachten op de Nederlandse afvalverwerkende industrie die aansluit op de mogelijkheden die deze thuiscomposteerbare  folies bieden. De consument en de brand owners zijn er klaar voor.’

Bio4Pack investeert in Uteco Mistral lamineermachine voor thuiscomposteerbare folies

 

DIT ARTIKEL KWAM TOT STAND IN SAMENWERKING MET EUROFLEX EN BIO4PACK.

Oproep aan afvalverwerkers

‘Wij willen met de hele keten aan tafel en kijken waar de bottleneck zit voor het industrieel composteren van  verpakkingen’, zegt Patrick Gerritsen. ‘Moeten we naar zes weken composteren in plaats van de huidige twaalf weken? Dan proberen we daar aan te voldoen. De huidige norm is achterhaald. Die is gebaseerd op de composteertijd van  fruitafval in twaalf weken. Vervolgens is daarmee een dikke PLA-folie gecertificeerd die in de praktijk nooit wordt toegepast. De werkelijke degradatietijd van onze folies is veel korter, denk gemiddeld aan elf dagen. PLA-bloempotten en  vleesschalen zijn binnen 11 dagen volledig gecomposteerd. Intussen hebben ook afvalverwerkers hun processen geoptimaliseerd. De tijd die nu gemoeid is met composteren is korter dan de oorspronkelijke twaalf weken, maar ze houden nog steeds vast aan die twaalf weken. Wij zijn bereid om te kijken naar de duur van die norm en om de reeds gecertificeerde producten niet meer te certificeren op die dikke folie, maar op een veel dunnere folie. Wij staan open voor veranderingen.'
Artikel delen