Innoverend Zalpak naar groter pand

Innoverend Zalpak naar groter pand

Tags: nieuws

Eind 2020 verhuisde Zalpak, specialist in kartonnen verpakkingsmateriaal en onderdeel van de Hubregtse Group, naar een groter pand in Enschede. De Nederlandse onderneming groeit mede dankzij specialisme, waarvoor het in vele landen wereldwijd patent vastlegde: de Stackpack.

Naast de eigen Koenig & Bauer offsetdrukpers met migratie-arme inkt moet het veertig man tellende Zalpak het vooral hebben van het verpakkingsvakmanschap en de speciale nabewerkingsapparatuur. De verhuizing naar het grotere pand in Enschede, ingegeven door een gezonde groei, zorgt naast meer ruimte ook voor een efficiencyslag.

Dit artikel komt uit ons vakblad. Meer van dit soort content lezen? Neem een proefabonnement

‘Samen met de investering in een extra BOBST stansmachine is het productiepark nu zo ingericht dat de diverse soorten orderstromen voor verpakkingen van vouwkarton ongestoord doorlopen,’ zegt Ingrid Wensing, directeur van Zalpak. ‘We hebben een mooie positie in de voedselverwerkende industrie, AGF (aardappelen, groente en fruit, red.), verpakkingen voor industriële producten en verpakkingen voor consumentenproducten. Met name in de AGF maak je mee dat er op korte termijn actie-producties gemaakt moeten worden. Voorheen maakten we nog wel eens mee dat er grotere orders even opgebroken moesten worden om die relatief kleine korte termijnproducties, snel te leveren.’

Conische schaaltjes

In dit pand opereerde tot halverwege 2020 de verpakkingsproducent AGI van de Steeg. De Britse eigenaren kozen er voor om die activiteit, waar bijna honderd mensen werkten, daar te beëindigen en te verhuizen naar een eigen vestiging in Polen. Een mooie kans voor Zalpak dat het pand en een aantal productiemiddelen overnam. ‘Waar we ook blij mee zijn, is dat we een aantal van hun vakmensen in dienst konden nemen.’ Op de vraag waar de huidige groei vandaan komt, zegt salesmanager Ronald Zwaga: ‘Wij ontwikkelen en produceren diverse soorten verpakkingen, maar met onze conische schaaltjes nemen wij een bijzondere positie in.’


Conisch wil zeggen dat de zijkanten van zo’n bakje iets taps gevormd zijn, breder van boven dan van onder. ‘Het grote verschil is dat ons conische bakje in 3D van de machine komen. Wij organiseren de productie zo dat de gestanste (druk)vellen tot bakjes gevormd, geplakt en genest uit de machine komen. Ooit waren die schaaltjes veel in gebruik in de snackwereld, gevolgd door de AGF-markt, waar we nu een grote speler zijn. Je ziet dat versproducten als tomaten en appels in de supermarkten steeds vaker in karton verpakt zijn. De vraag naar karton groeit door het negatieve imago van plastic. In deze coronacrisis groeit de vraag nog sterker, omdat mensen liever voorverpakt groente en fruit kopen.’

Kartonnen schaaltjes met een topseal

Ronald Zwaga pakt er een aantal ‘schaaltjes’ bij en wijst op de verschillen; verschillen in kartonsoorten, waaronder recyceld materiaal van gras, suikerriet, tomatenvezels en landbouwafval, maar ook verschillen in afwerking aan de bovenzijde van het bakje. Zo toont hij tapse schuin opstaande randjes, omgeslagen randjes en dubbel omgeslagen randjes. ‘Dat komt van verschillende machines.’ En dan pakt hij een ander schaaltje bij. ‘Dit is een topseal-variant.’ Het is een kartonnen bakje met taps lopende zijkanten en bovenop die zijkant zit een naar buiten gevouwen randje van zo’n 10 millimeter. Bovenop die naar buiten gevouwen randjes wordt een venster geseald, waarmee het fruit stevig beschermd verpakt is, maar tegelijk goed zichtbaar.



Gepatenteerde vinding

En dan openbaart zich het ultieme specialisme. ‘Karton heeft de gewoonte dat het altijd terug wil naar de eigenlijke vorm. Ofwel als je het sealt, buigen die naar buiten stekende horizontaal liggende randjes weer iets terug naar binnen, waardoor de seal niet meer strak zit en slecht stapelbaar is. En daar hebben wij iets op gevonden en gepatenteerd. Ik zag een innovatie bij machinebouwer Heiber & Schröder, een voorvouwstation. Die vouwt de rand nog een keer extra dubbel, oorspronkelijk bedacht als extra stevigheid voor cake-verpakkingen. We werken veel samen met een Engelse machinebouwer dat bij de verwerkende industrie de sealapparatuur levert. Bij het sealen, drukken zij de randjes iets aan. Vervolgens bedachten wij een lijmmethode die reageert op die verhittende activiteit, waardoor bepaalde hoekjes aan elkaar hechten dat daarmee de randjes stabiliseert. En dat noemen we Stackpack.’

‘De hele wereld onze markt’

‘Ineens is de hele wereld onze markt. Tot nu beperkte ons werkgebied zich tot Benelux, Duitsland en een stuk Scandinavië. Deze oplossing uit 2018 kunnen en mogen andere bedrijven niet toepassen vanwege het wereldwijde patent.’

Deze specialiteit is overal gewenst. ‘Je kan niet alle hoogstaande topsealschaaltjes ter wereld via Enschede laten lopen. Daarom werken we nu met licenties. We hebben nu al een aantal licentienemers in Europa, maar daarnaast leveren we dankzij de bekendheid hiervan nu ook al verpakkingen aan Canada en de VS.’ De expansie zet door. ‘Ook staan er offertes uit in Australië en Israël. Het leuke is dat we dit op eigen machinepark kunnen maken.’ En dan sluit Zwaga mooi af: ‘We hebben wel machines bij moeten kopen, omdat we anders capaciteit tekort hebben.’

Artikel delen