HEDRA podcast: Van afvalstroom naar waardevol materiaal

HEDRA podcast: Van afvalstroom naar waardevol materiaal

HEDRA podcast: Van afvalstroom naar waardevol materiaal

In een serie podcasts van HEDRA (de branchevereniging van drankenkartonsproducenten Elopak, SIG Combibloc en Tetra Pak) komen verschillende spelers uit de wereld van drankenkartons aan het woord. Duurzaamheid is de grootste gemene deler tijdens de gesprekken. In de eerste aflevering komen Frank VandeWal, directeur duurzaamheid van Tetra Pak, en Dirk van Loon, managing director bij Recon Polymers aan het woord.

Van afval iets van waarde creëren. Dat vergt een open mindset, innovativiteit en uithoudingsvermogen, maar als je eenmaal de code gekraakt hebt is het bijna alsof je de formule voor het maken van goud in handen hebt. Zover is het nog niet bij Recon Polymers in Roosendaal, al is de recycler van PolyAl er wel in geslaagd om de polymeren en het aluminium uit gebruikte drankenkartons te verwerken tot een waardevolle grondstof voor de plastic verwerkende industrie.

Hedra, Recon Polymers (1)

Aluminium en kunststof

De ogen van Van Loon lichten op als hij door de productiehal loopt en de grote balen materiaal ziet liggen. ‘Dit is alles wat de papierfabrieken niet interessant vinden’, zegt hij. ‘Laagjes aluminium uit drankenkartons, kunststof aan de binnenkant van pakken en doppen. Maar voor ons is dit wél erg interessant. Hier kun je het al zien: dit is geen afval, maar grondstof. Mooi toch?’

Hedra, Recon Polymers (2)

Pioniersbedrijf

Al ziet Vandewal de productiehal niet voor het eerst, ook bij hem werkt het enthousiasme van Van Loon aanstekelijk. Hij wil weten hoe Recon Polymers in de recycling van PolyAl terecht is gekomen.

Van Loon: ‘De oprichter van dit bedrijf is productontwikkelaar. Ergens begin deze eeuw zat hij thuis in zijn tuin, zag een pak en trok dat uit elkaar. Toen zag hij een dun laagje plastic en dat prikkelde zijn fantasie. Wat kun je daarmee, was zijn vraag? Daar is hij mee aan de slag gegaan. Dat is Recon Polymers geworden. Je zou dus kunnen zeggen dat dit bedrijf een uit de hand gelopen hobby is.’
‘En wat zien we hier?’, vraagt de Tetra Pak-duurzaamheidsdirecteur aan zijn gids. Hij wijst op een grote machine waar de balen via een band in gestort worden. ‘Al het materiaal gaat in de shredder, wat eigenlijk inhoudt dat het in een machine tot klein formaat wordt geknipt, en gescheurd. Als de shredder klaar is wordt het bewerkte plastic en aluminium gemalen tot poeder en vervolgens geperst.’

Hedra, Recon Polymers (3)

Daar zit de grootste uitdaging voor Recon Polymers. ‘We moeten van 25 naar 1 procent vocht om aan de gewenste kwaliteit te voldoen. Dat is een vrij complex proces’, vertelt Van Loon. ‘Om er poeder van te maken moet het materiaal worden vermalen zonder warmteopbouw. Dan heb je het risico op klonten. Gelukkig hebben wij de code kunnen kraken, dus we grinden het tot poeder. De laatste stap is het materiaal weer tot korrels persen.’ Hij graait in een bak met korrels van PolyAl. ‘Dit leveren we af bij klanten. Dat zijn plasticverwerkers die normaal gesproken virgin plastic gebruikten, maar nu ook deze korrels.’
Vandewal knikt instemmend. ‘Mooi hoe zo het restproduct van een papierfabriek wordt omgezet in hoogwaardig materiaal dat opnieuw wordt ingezet in nieuwe toepassingen. Dat zien we graag.’
‘Als ik alleen al kijk naar wat wij doen, dan heb je het jaarlijks al snel over het PolyAl van zo’n miljard pakken. De aantallen zijn enorm, maar we kunnen het aan,’ zegt Van Loon.

Volg het hele gesprek

Benieuwd naar het hele gesprek tussen Dirk van Loon en Frank Vandewal, en naar de andere afleveringen in de podcastserie Doorpakken? Ga dan naar de website hedra.nl, kijk bij uw favoriete podcastplatform of scan de QR-code.

Podcast Hedra, Recon

 

Artikel delen