Verpakken in tijden van oorlog

Verpakken in tijden van oorlog

Tags: nieuws

Veronika Khalaydzhi, voorzitter van het Oekraiens verpakkingsinstituut, was even in Nederland, dankzij een initiatief van het NVC. Veronika en NVC-directeur Michael Nieuwesteeg kennen elkaar van EPIC, het Europese consortium van verpakkingsinstituten. VerpakkingsManagement interviewde haar.

De Europese verpakkingsinstituten hebben hun steun voor Oekraïne uitgesproken en voegen ook de daad bij het woord. Toen Michael Nieuwesteeg VerpakkingsManagement vertelde dat voorzitter Verokina Khalaydzhi even in Nederland zou zijn, werd de mogelijkheid van een interview besproken. Om praktische redenen mailde VM vooraf de vragen en zorgde Michael Nieuwesteeg voor een vertaling van de antwoorden. (Read the English version here)

Hoe werkt de verpakkingsvereniging van Oekraïne tijdens de oorlog?

‘De Oekraïense verpakkingsvereniging (Club Packagers of Ukraine, CPU) is opgericht in 1997. Wij verenigen fabrikanten van verpakkingsmaterialen, verpakkingen, apparatuur en universiteiten. Niemand van ons wilde geloven dat Rusland ons land zou aanvallen en zo'n wrede oorlog zou beginnen en dat de Russen onze vrouwen, kinderen en bejaarden zouden doden. Niemand van ons is bereid om onder zulke omstandigheden te werken. De eerste week na het begin van de oorlog brachten we door met het hervormen van de Club. Op uitnodiging van onze collega's van de Poolse verpakkingsvereniging, verhuisden we het kantoor van onze CPU naar Poznan. Andere medewerkers van het bureau verhuisden naar andere landen of bleven wel in Oekraïne, maar dan op een veiliger plek. Wij houden voortdurend contact met de Oekraïense verpakkingsbedrijven en helpen hen bij het oplossen van diverse problemen. Wij zoeken materialen en reserveonderdelen voor apparatuur in Europa en sturen die naar Oekraïne.’

Hulp

‘Wij zijn blij met de steun van collega's van Packaging Europe die ons de mogelijkheid geven om gratis reclameaanbiedingen van Oekraïense bedrijven op hun website te plaatsen. We vergeten onze projecten niet. We hebben het tweede nummer van het tijdschrift "Verpakking" dit jaar voorbereid en met dank aan onze collega's van het NVC Nederlands Verpakkingscentrum ook gepubliceerd. We konden hentijdschrift en ons instituut met steun van het NVC ook presenteren op het Mikrocentrum EVMI Food Technology event in Den Bosch op 13-14 april 2022.. We zijn bezig met de voorbereiding van de Oekraïense wedstrijd voor de beste verpakking "Ukrainian Packaging Star 2022". Veel inzendingen kregen we voor de oorlog, maar die liggen nu in Kjiv. We vergeten ook het vrijwilligerswerk niet. Op verzoek van Oekraïne zoeken en kopen we verschillende dingen: auto's, walkietalkies, nachtkijkers, kleding, schoenen en andere dingen.’

Kunt u de gevolgen van de oorlog voor het werk van verpakkingsbedrijven en de beschikbaarheid van gekwalificeerde specialisten in Oekraïne nu en in de toekomst inschatten?

‘De oorlog heeft een zeer grote invloed op het Oekraïense bedrijfsleven. 85% van de Oekraïense ondernemingen is gestopt of werkt gedeeltelijk. Volgens de vereniging Ukrpapir staakten 23 van de 39 ondernemingen in de industrie hun productie. De karton- en verpakkingsfabriek Rubizhne en de Oekraïense onderneming van het Dunapak-concern bij Kherson werden verwoest. Een van de grootste glasverpakkingsfabrieken, de Vetropak Gostomel glasfabriek – is vernietigd. De onderneming van het Verallia-concern bij Rivne – is stilgelegd. De Plast Box polymeerverpakkingsfabriek in Chernihiv - vernietigd. Sommige fabrikanten werken niet omdat de arbeiders naar het front moeten, of hebben geen grondstoffen, reserve-onderdelen en energie. Maar we weten dat veel verpakkingsbedrijven wel werken. Zij sturen verpakkingen naar fabrikanten van voedsel, medicijnen en andere goederen. Zelfs in Kharkiv, dat voortdurend door het Russische leger wordt gebombardeerd, zijn FocTube polymeerverpakkingsbedrijven en een machtige drukkerij, Vesna, begonnen te werken.’


Oekrainse minister van Verpakking<br />
Foto ; Pim Ras
Michaël Nieuwesteeg en Veronika Khalaydzhi.
Foto: Pim Ras

Verpakkingsprofessionals

Voor de oorlog waren de Oekraïense specialisten zeer gekwalificeerd. Dit is bekend in vele Europese landen waar zij werken. Onze collega en vriend, directeur van de Foodservice Packaging Association in het Verenigd Koninkrijk, Martin Kerch, heeft het initiatief genomen tot de oprichting van een website om Oekraïense verpakkingsprofessionals in contact te brengen met vacatures in het Verenigd Koninkrijk. In Oekraïne zijn er meer dan 20 universiteiten die verschillende verpakkingsspecialisten opleiden - ontwerpers, technologen, monteurs, logistici, drukkers. Na onze overwinning in de oorlog hebben bedrijven specialisten nodig op verschillende verpakkingsgebieden. Op dit moment geven veel Oekraïense universiteiten de studenten online les en we hopen dus dat Oekraïne ook in de toekomst gekwalificeerde specialisten zal hebben.’

Hoe heeft u de steun van de internationale verpakkingsgemeenschap ervaren?

‘We hebben de steun gevoeld en die is van grote betekenis. Wij danken WPO, EPIC, nationale verenigingen, onze collega-verpakkers van over de hele wereld voor hun steun en hulp. En het is niet alleen sympathie voor onze benarde situatie. In haar resolutie veroordeelt de EPIC de acties van Rusland en roept ze alle verpakkingsorganisaties ter wereld op om de Oekraïense verpakkingsproducenten te steunen en te helpen bij de heropbouw van hun bedrijven na de oorlog. De WPO bereidt zich voor om op haar bijeenkomst in Milaan in mei een resolutie aan te nemen waarin de militaire actie van Rusland wordt veroordeeld.’

Helaas hebben we vandaag de dag geen afvalbeheersysteem dat is gebaseerd op producentenverantwoordelijkheid.

Actueel in Oekraïne

‘Wij werken actief samen met verpakkingsverenigingen uit Polen, Nederland, Letland en andere landen. Onze collega's van het NVC zijn inmiddels gestart met een groot project ter ondersteuning van onze Club Packagers of Ukraine ( www.nvc.nl/ukraine). De huidige discussies in de verpakkingswereld hebben betrekking op milieuvriendelijkheid, circulariteit, afval, polymeerafval, enz. Hoe relevant zijn deze onderwerpen in Oekraïne in 2022? Het zijn echt de belangrijkste problemen die de hele verpakkingswereld vandaag bezighouden. Zij zijn ook actueel in Oekraïne. Jaarlijks gebruiken wij 2,7-3,0 miljoen ton verpakkingen van verschillende materialen. En de recycling van het afval daarvan is helaas nog steeds een probleem. In Oekraïne zijn er wel degelijk sorteerstations en recyclingbedrijven. Oud papier wordt gebruikt om golfkarton te maken, glasscherven voor glazen flessen en blikjes. Helaas hebben we vandaag de dag geen afvalbeheersysteem dat is gebaseerd op producentenverantwoordelijkheid. We zijn pas vorig jaar begonnen met het opzetten van zo'n systeem. Oekraïense verpakkingsbedrijven proberen de EU-richtlijnen op dit gebied te volgen. Als straks de oorlog is gewonnen, moeten we een dergelijk systeem opzetten en daarbij gebruik maken van de ervaring van Europese collega's.’

Wat zal uw hoogste prioriteit zijn als de wederopbouw begint?

‘Natuurlijk denken we nu al na over hoe we onze verpakkingsindustrie weer kunnen opbouwen na het winnen van de oorlog. Eerst moeten we een volledige analyse maken van de toestand van de verpakkingsbedrijven. Nagaan welke vernietigd zijn en niet kunnen worden heropgebouwd en welke kunnen worden hersteld. Het zal nodig zijn om elk bedrijf te analyseren en programma's te maken voor de wederopbouw ervan. Het zal waarschijnlijk nodig zijn een algemeen programma voor de wederopbouw op te stellen, voor de uitvoering waarvan aanzienlijke financiële middelen nodig zullen zijn. Onze Club Packagers zal hieraan actief deelnemen. Bovendien zullen wij al onze informatiemiddelen gebruiken om de resultaten van een dergelijk programma bekend te maken. Wij zijn ook van plan al onze projecten voor studenten en promovendi-wetenschappers met Oekraïense universiteiten voort te zetten.’

Hoe kan de internationale verpakkingsgemeenschap na het einde van de oorlog haar banden met de Packagers' Club en het Oekraïense bedrijfsleven structureel aanhalen?

‘Ja, we hebben banden met verpakkingsverenigingen en we hebben ze echt nodig. We zullen ze blijven ontwikkelen. Ik wil graag Michael Nieuwesteeg van het NVC bedanken voor de gelegenheid om onze vereniging en activiteiten te promoten in Nederland op het NVC-congres en tijdens Anuga Foodtec. Ik hoop in de gelegenheid te zijn om de WPO bestuursvergadering in Milaan te bezoeken. Alle bijeenkomsten en interviews zijn een gelegenheid om te praten over de huidige toestand van de verpakkingsindustrie in Oekraïne en de samenwerking met de verpakkingswereld die we nodig hebben om de Oekraïense verpakkingsproducenten weer op te bouwen. Wij danken alle organisaties en onze collega's die ons nu al steunen en helpen en hopen deze voor ons zeer belangrijke samenwerking te kunnen voortzetten. Ik nodig iedereen uit om na onze overwinning mijn favoriete Oekraïne te bezoeken om alles met eigen ogen te zien.’

Artikel delen